Después de más de 25 años de experiencia ejerciendo como médico, Russell Leftwich decidió empezar una nueva vida y hoy se destaca por sus múltiples cargos y aportes a la informática médica. Entre otras cosas, es asesor clínico para la Interoperabilidad en InterSystems; tesorero del Consejo de Administración de una organización como HL7; ex director del Comité HIMSS FHIR y Public API; ex Director del HIMSS Interoperability Standards Advisory Task Force y ex Co-Director del Comité de Implementación IHE USA. Además, fue el organizador del Connectathon Clínico de HL7 FHIR.

. ¿Cómo fue que decidió ser médico después de haberse graduado de ingeniero, y luego volvió a cambiar de vida sumándose a una empresa privada, a HIMSS y a una organización como HL7 ?

Cuando era estudiante de ingeniería, investigué cómo desarrollar software para hacer mediciones durante una operación a corazón abierto y entonces me empezó a interesar la medicina. Con la ingeniería se trata de aprender la disciplina de resolver problemas; la medicina también es sobre cómo resolver problemas, pero a otra escala, y descubrí que en medicina el método de resolver problemas es muy exitoso.

En la práctica médica me interesé por la necesidad de adoptar más tecnología para resolver el problema de la cantidad creciente de datos sobre los individuos. Entonces, descubrí que mi habilidad de hablar el lenguaje de la tecnología y el de la medicina al mismo tiempo, era muy valorada. El involucrarme en HIMSS y HL7 me permitió usar esta habilidad para ayudar a HIMSS en su misión de promover la adopción de tecnologías de la información para mejorar la salud; y también a HL7 en su misión de desarrollar estándares de interoperabilidad de datos clínicos. Fui afortunado en encontrar una posición en una empresa privada que tiene tecnología de avanzada para la interoperabilidad de datos y que apoya mi trabajo en HIMSS y HL7.

. ¿Por qué la interoperabilidad es tan importante para los sistemas de información en salud ?

Vivimos en un momento en el que la información de salud de una persona está en diferentes sistemas (hospitales, clínicas, farmacias, investigación, laboratorios, salud pública). La interoperabilidad es necesaria para tener una mirada general de los datos de un individuo –o de una población de individuos– y así tomar las mejores decisiones; proveer el mejor y más seguro cuidado médico y tener los mejores resultados para todos los individuos.

. ¿Por qué es necesario pensar en desarrollar una nueva herramienta de interoperabilidad, como FHIR, para la Salud?

Los estándares de datos clínicos en uso hoy en día están basados en la tecnología de hace 20 o 30 años. Cumplieron su propósito entonces, pero en el nuevo mundo de internet y la tecnología, que permite que otras aplicaciones web compartan datos instantáneamente y a través de distancias, estos estándares más viejos comienzan a estar limitados. HL7 FHIR usa la tecnología web corriente para compartir el estándar mismo y los datos clínicos que pueden ser capturados por los sistemas usando el estándar FHIR.

. ¿Cuál es el valor clínico del Marco de estándares HL7 FHIR ? ¿Qué significa FHIR para los médicos en el punto de atención?

FHIR permite accesos a los datos, a través de diferentes sistemas de información y usando un estándar de código abierto que aprovecha una tecnología web que causó una revolución en otras industrias, mientras permite seguridad y privacidad de los datos. FHIR, también, incluye la definición de los datos en el estándar para crear el máximo nivel de interoperabilidad. Además, y gracias a que está basado en tecnología web, permite a los médicos tener acceso a los datos en aparatos móviles y aplicaciones web que pueden ser usados en el punto de atención (como las apps que usamos en nuestros aparatos móviles fuera del cuidado de la salud). FHIR permite a cada médico elegir apps que son customizadas para cada especialidad y situación.

. ¿Podría definir los mayores beneficios de FHIR? ¿En qué sentido es diferente de los estándares tradicionales de interoperabilidad y en qué manera mejora la interoperabilidad?

El estándar HL7 FHIR incorpora el significado de los datos clínicos en el estándar, de modo tal que es leíble por los humanos y por las máquinas. Además, define los datos clínicos en componentes pequeños, por lo que solo se accede a los datos que se necesitan. De este modo, un médico puede acceder nada más que a la lista de medicaciones de un paciente, sin tener que mirar el sumario entero. FHIR, también, permite al sistema, o a una app, indagar otro sistema para datos específicos, mientras que otros estándares de datos clínicos existentes no se prestan a indagar a otro sistema para pedir datos específicos.

Otro beneficio importante del FHIR es que se trata de un estándar de código abierto que está disponible al público y al que puede accederse a través de internet.

. ¿El FHIR es usado en Latinoamérica?

FHIR está empezando a usarse en Latinoamérica, así como en otras regiones del mundo. Hay guías de implementación de FHIR para Colombia y Argentina, y se está empezado también una guía para Chile.